Le ulcere da decubito sono in gran parte prevenibili quando i metodi di prevenzione vengono impiegati tempestivamente. È importante comprendere quali siano le cause delle ulcere da decubito e come possano essere evitate.

Che cosa causa le ulcere da decubito?

  • Le ulcere da decubito sono dovute al peso del corpo che preme sulla pelle
  • È coinvolta anche la forza di taglio, quando diversi strati di pelle sfregano gli uni sugli altri
  • Quando determinate zone del corpo sono sottoposte a pressione, la cute e la muscolatura sottostante possono non ricevere un'adeguata circolazione del sangue, il che determina una carenza di ossigeno e sostanze nutritive essenziali e una minore capacità di rimuovere i prodotti di scarto.

I primi stadi dello sviluppo delle ulcere da decubito sono caratterizzati da arrossamento o scolorimento della cute, a volte accompagnato da dolore e fastidio localizzati. Se non si interviene con cure adeguate, possono diventare piaghe aperte e danneggiare il tessuto muscolare e osseo che si trova sotto la cute.

Quali sono i pazienti a rischio di sviluppo di ulcere da decubito?

Non poter cambiare la propria posizione è un fattore di rischio, in quanto elimina la prima linea di difesa dell'organismo.

Altri fattori di rischio comprendono:

  • incapacità di avvertire dolore o fastidio su tutto o parte del corpo;
  • gravi malattie o importanti interventi chirurgici;
  • età molto giovane o molto avanzata;
  • il trascinamento della pelle su una superficie come il letto o la sedia può causare abrasioni dovute all'attrito;
  • scivolamento o slittamento lungo il letto o la sedia;
  • l'incontinenza e l'accumulo di umidità possono ammorbidire la cute e renderla facilmente danneggiabile;
  • cattiva alimentazione;
  • essere sovrappeso o sottopeso.